Biografía

Antonio Skármeta, procedente de familia croata, nació en Antofagasta, Chile, el 7 de noviembre de 1940. Estudió Filosofía y Letras en la Universidad de Chile, donde se graduó en 1964.   En sus años universitarios y posteriormente, fue conocido por su labor como actor y director del grupo de Teatro de Estudiantes CADIP. Después amplió sus estudios en la Columbia University (Nueva York, Estados Unidos) con una Tesis sobre Julio Cortázar. Fue profesor de la Universidad de Chile desde 1967, año en el que publicó su primer libro de cuentos: El entusiasmo.   En 1973 y tras la caída de Salvador Allende tuvo que salir del país. Residió en Argentina, donde publicó otro libro de relatos, Tiro Libre. En 1975 vio la luz su primera novela en el exilio: Soñé que la nieve ardía. En este año estableció su residencia en Berlín (antigua Alemania Occidental). A partir de este momento se dedicará a la literatura y al periodismo y siguió con la labor de docente como profesor invitado en diferentes universidades europeas y americanas.   Cuando vivía en Alemania comenzó a construir la historia del cartero de Neruda. Primero se hizo una versión para la radio alemana, después fue un guión y posteriormente la historia aparece como libro con el título Ardiente paciencia; en 1994 se estrenó la segunda versión cinematográfica El cartero (y Pablo Neruda), que recibió cinco nominaciones al Oscar.   En 1989, después de su exilio en Alemania, regresó a Santiago de Chile. Entre otras de sus actividades puso en funcionamiento el programa televisivo El Show de los libros: "hago un espectáculo televisivo que no está dirigido a los intelectuales, sino que quiere despertar la curiosidad de la gente por la literatura y los libros".   En 2000 fue designado embajador de Chile en Alemania. En 2002 recibió el Premio de la UNESCO de Literatura Infantil y Juvenil a favor de la tolerancia por La composición.

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