Biografía

Se cree que Daniel Defoe nació en Londres el 10 de octubre de 1660, aunque no es una fecha exacta. Considerado uno de los padres de la novela inglesa, fue también precursor de la prensa económica y panfletista, y su producción escrita supera las quinientas obras. Su padre era un comerciante de carne llamado James Foe. Años después, Daniel antepuso "de" a su apellido para darle un aire más elegante.   Inició la enseñanza eclesiástica para convertirse en sacerdote presbiteriano, pero en 1685 abandonó esta idea para convertirse en comerciante textil. Gracias a esta labor, tuvo la oportunidad de viajar con frecuencia por la Europa occidental, experiencia que le sirvió más tarde en sus escritos. Pese a su ambición, siempre se vio amenazado por las deudas. En 1684 se casó con Mary Tuffley, con quien tuvo ocho hijos, de los que sobrevivieron seis. Un año después, tomó parte en la rebelión fallida del duque de Monmouth contra el rey Jacobo II, y logró salvar la vida por un indulto con la ayuda de un magistrado. Una vez en libertad, siguió viajando por media Europa, comerciando con vinos y otros enseres.   Su negocio quebró en 1692 y en 1695 se asentó en Inglaterra con un puesto para el gobierno como comisario de impuestos del cristal. Ese mismo año escribió Ensayo sobre los proyectos, un análisis sobre asuntos de interés público como la educación de las mujeres. Un año más tarde se hizo con una fábrica de tejas y ladrillos en Tilbury.   Entre sus textos de esta época, destaca el poema satírico "El verdadero inglés" (1701), así como el panfleto político "El medio más eficaz para con los disidentes", en el que ironizaba sobre la intolerancia religiosa, que le valió el arresto y que fuera expuesto en la picota durante tres días para escarnio público. Tras su paso por prisión, fue liberado de nuevo a cambio de trabajar como agente secreto y propagandista para el gobierno inglés de la mano de Robert Harley, portavoz de la Cámara de los Comunes, actividad que compaginó con el periodismo desde 1704 hasta 1713.   Su primera y más famosa novela se publicó en 1719 con el título Vida y extraordinarias y portentosas aventuras de Robinsón Crusoe de York, a la que siguieron muchas otras, como Memorias de un caballero (1720), Vida, aventuras y piratería del célebre capitán Singleton (1720) y Fortunas y adversidades de la famosa Moll Flanders (1722), considerada la primera gran novela social de la literatura inglesa; El coronel Jack (1722), Lady Roxana o la cortesana afortunada (1724), Un viaje por toda la isla de Gran Bretaña (1724-1727), Historias de piratas (1724-1728) o El perfecto comerciante inglés (1725-1727), entre otros trabajos.   Daniel Defoe murió el 24 de abril de 1731 en Moorfields.

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