Biografía

Mary Wollstonecraft Godwin nació el 30 de agosto de 1797 en Somers Town, Londres. Hija del filósofo William Godwin y de la escritora Mary Wollstonecraft, quien murió diez días después del parto a causa de unas fiebres. Recibió una educación privada y su padre la instruyó en las ideas políticas liberales. En 1814, en una de las tertulias intelectuales de su padre, conoció y se enamoró a primera vista del filósofo y poeta Percy B. Shelley, de veintidós años, ya casado por aquel entonces. Aún así, iniciaron una relación clandestina, totalmente en contra de la voluntad del padre de Mary. El 28 de julio de 1814 la pareja abandonó Inglaterra en secreto, rumbo a Francia, acompañados por la hermanastra de Mary, Claire Clairmont, mientras que Shelley dejaba en casa a su esposa embarazada. Viajaron por Francia y Suiza durante un tiempo hasta que la falta de dinero los hizo volver a Inglaterra, a donde Mary llegó embarazada. La pareja se enfrentó al ostracismo social, a las deudas y a la tragedia de perder a su hija recién nacida. Finalmente contrajeron matrimonio en diciembre de 1816, tras el suicidio de la primera esposa de Shelley.   Claire Clairmont, quien mantenía una relación esporádica con Lord Byron, los convenció para que viajaran a Suiza a pasar el verano en compañía del poeta y de su médico, John Polidori, junto al lago Ginebra. La tradición cuenta que fue durante una de las noches de tertulia literaria del grupo cuando, a raíz de una apuesta, Mary Shelley comenzó a escribir su obra magna, Frankenstein o el moderno Prometeo, publicada en 1818 con gran éxito de crítica y público. Ese mismo año, los Shelley abandonaron Inglaterra y se establecieron en Italia. Embarazada sucesivamente, Mary perdió a su segundo y tercer hijo, sobreviviendo únicamente el cuarto, que se llamó como su padre. La tragedia volvió a cebarse en la vida de la joven, pues su marido murió ahogado en 1822 en un accidente durante una tormenta en el mar.   Al año siguiente regresó a Inglaterra, dedicándose por entero a la escritura, a difundir como editora la obra de su marido (en 1824 publicó Poemas póstumos y en 1839 editó sus Obras poéticas), y a la crianza de su hijo. Escribió otras cuatro novelas, varios libros de viajes, artículos biográficos, relatos y poemas, aunque no volvió a cosechar el éxito que obtuvo con su primer libro. Algunos de sus títulos, son: Valperga (1823), novela histórica; El último hombre (1826), novela fantástica en tono apocalíptico; Lodore (1835), autobiografía novelada; Falkner (1837) y Caminatas en Alemania e Italia (1844), libro de viajes.   Murió el 1 de febrero de 1851 en Londres a causa de un tumor cerebral.

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