Biografía

Los hermanos Jacob y Wilhelm Grimm nacieron en Hanau, Hesse (Alemania) con un año de diferencia, el 4 de enero de 1785 y el 24 de febrero de 1786, respectivamente. Jacob fue filólogo de formación, y durante sus años universitarios estuvo bastante interesado por la literatura medieval y la investigación científica del lenguaje. Por su parte, Wilhelm se dedicó preferentemente a la crítica literaria y textual. Cuando contaba 20 años de edad, el mayor estuvo empleado como bibliotecario, en tanto que su hermano era secretario del lugar.   Su gusto por la tradición y la lengua alemana los llevó a recorrer el país, entrevistando a los lugareños que encontraban a su paso sobre los usos de la lengua y el folclore de cada sitio, así como los cuentos que recordaban haber escuchado cuando eran niños. De todo ello tomaron buena nota y lo reunieron en dos volúmenes titulados Cuentos para la infancia y el hogar, 1812-1815. Dicha colección fue aumentada en 1857 y llamada Cuentos de hadas de los hermanos Grimm, entre los que encontramos muchos de los cuentos clásicos de los que todos hemos oído hablar alguna vez: Blancanieves, Caperucita roja, Cenicienta, Hänsel y Gretel, Juan sin miedo, La bella durmiente, Rapunzel o Pulgarcito, entre otros.   Tras varios años de estancia en Kassel, donde ocuparon cargos administrativos y de profesorado, los hermanos se trasladaron en 1830 a la Universidad de Gotinga, donde Wilhelm estuvo de bibliotecario y Jacob de profesor asistente. En 1837 fueron despedidos por protestar contra el rey Ernesto Augusto I de Hannover, por lo que regresaron a Kassel.   Cuatro años después, Federico Guillemo IV de Prusia los invitó a instalarse en Berlín como profesores de la Universidad Humboldt. Tras las revoluciones de 1848, Jacob fue miembro del Parlamento de Fráncfort. Wilhelm murió el 16 de diciembre de 1859, mientras que Jacob falleció el 20 de septiembre de 1863.   La obra más importante de Jacob Grimm es la Gramática alemana (1819-1837), considerada como el origen de la filología germánica. Otros de sus libros son Sobre los antiguos Meistergesang alemanes (1811), Mitología alemana (1835) e Historia de la lengua alemana (1848). Respecto a las obras de Wilhelm Grimm, destacan Antiguas canciones de gesta danesas (1811), Leyendas heroicas alemanas (1829), La canción de Roldán (1838) y El antiguo idioma alemán (1851).

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